Ten days in the Midwest

Disclosure

*** The following post contents my personal opinion. This is not and advertisement, not a publicity. Just my personal point of view.***

I am on the plain going to Miami to catch the next flight. I don’t remember when was the last time I slept 8 hours in a row. Maybe was more than 10 days ago when I joined the training to become a Black Label artist for Holland America.

Before coming, couple of friends who were in the training before told me that I will be crying or bored and probably I would hated, but was completely the opposite. The training has been a wonderful experience and made me realize that I really enjoy photography and people, something that I forgot within the last year.

For those who don’t know about the Black Label (BL) programme, is a different photography service on board. Besides regular color photography, ships are offering private sessions in black and white.

As some of you can remember, I used to do that kind of portraiture on board Celebrity, but on Holland America works in a very different and (better) way because they take you to an special training with the creator of the programme, Joe Craig.

Meeting Joe had given me the opportunity to understand better not only photography or passion or professionalism, but something that I left behind long time ago trough routine and monotony: emotions.

Cruise photographers most of the time we lose ourselves trying to get the numbers, reaching targets and selling everything that we have. Even our souls go into the deep hole of “thinking about money and money only”.

My last contract was pretty much like that, I can’t even remember one memorable photograph, because I was hating my self with a camera.

I did quite good in my performance regarding revenue and customer service, but I wasn’t happy.

When my husband and I decided to go back to the ship this year, we got the chance to step up and get promoted, and that’s how I end up in Dexter, Missouri, a tiny little town in the Midwest of the United States.

***

It was so rainy and gray when we arrived to Dexter that I was asking my self if I will survive the melancholic weather surrounded by skinny sad trees.

While my mind was playing this stupid feeling, a blonde girl with a cute pixie haircut ask me if I was going to the BL training.

Her name is Emily (Kansas), and chatting with her distracted me from the bad weather and everything was starting to turn from gray to green (it was Saint Patrick’s day, apparently is and big day for americans and we supose to drink).

At the next day, we met Bianca (Melbourne) and Gerneil (Jamaica) both of them coming from different ships and backgrounds.

We kind of had a good time since the first day, it was like talking to friends that you met long time ago.

***

We arrived to Sally’s house, a big house like the ones from the movies, with a nice yard and the walls covered with plants.

Sally’s house is a popular house dowtown, all the neighborhood knows who lives there and who is Joe and his family.

Everything inside is set up to make you feel special, a mix of peace and wisdom and discipline difficult for me to explain in this language.

To be honest the first days were nice and terrifying. We couldnt get used to the idea to shoot in front of everybody else. While you were learning and shooting, you were judged as well among observed and criticized.

In fact, there were couple of days that I was feeling awful because is cool when people say nice things to you, but when you need to listen to criticism about your work is a bit hard.

The flow of the days were up and down, up and down… and so on. Trying to remember new tricks in Photoshop, how to book people, how to interact, and more about your body language made us realize that somehow we were growing.

I really can’t think in one day that everything was perfect for everyone. Everybody was trying to achieve something different and listening all the stories that Joe was sharing with us.

In between lessons, we grew as a team, as friends, as students by the hand of the teachers and guides like Holy, Paul and Toby, whom work with Joe since long time ago.

Emily and Bianca.

As we were spending most of the day inside the house practicing lighting and posing, we couldn’t walk around town to know better the place.

Our evening walkings were to Dollar Tree (buy everything for 1 dollar) and Penny’s Dinner (a 60’s milshake – coffee place) were we just to hang out for a bit).

After Penny’s or Dollar tree we used to go to one room together to “decompress” all day emotions. Kind of worth it because at the next day we were getting better and more focused on the training.

***

Yesterday, in our last day I could see and feel a completely relaxing atmosphere. We were laughing and practicing because the exams were done and the feedback from our coachs was very positive. We had an amazing last day with some tears and hugs and more portraits.

We got to know a bit more about Joe trough some treasures that he share with us. Memories is what we are, emotions what we share, and what we discovered there, in a tiny little town in the Midwest.

See you on the road.

Sara.

Going back to the ship! (with another company) (Part 1)

Disclosure

*** The following post contents my personal opinion. This is not and advertisement, not a publicity. Just my personal point of view.***

Post originally written on October 2017.*

Phototeam Oosterdam (Nov. 2017)

Hello to all of you! Its been a while since my last post. I must confess that writing for me, even if is a healthy way to redeem my self, its a way to challenge my self against laziness.

This would be my first post in English for the blog, its exciting but at the same time dangerous. I will accept advice from everyone, like before. This will require a bit more patience, but lets just try.

So just to go back in track… Where were we? Ok, Its been a while since my last post. Me and my husband Marko left Lima behind for many reasons. The main one TO SAVE MONEY.

Saving money as a couple could be complicated sometimes, but somehow we manage to reach the ship that we both are working nowadays.

We are photographers for Holland America Cruiseline (HAL). Our currently status is at MS Oosterdam, navigating somewhere across the Panama Canal.

I wanted to write since our very first day here, but our feelings were not the best and I prefered just to wait a bit.

Three months after, I got to like few things from our life on board. I will start with the positive things like the salary. In comparison with our former employer IMAGE, Holland payment is higher, specially for the photographers who works along the Alaska season.

The basic salary is almost the same, but the comissions makes the difference. Holland photographers are part of the company and treated as petty officers. We have crew cabin stewards (hosekeeping comes everyday to fix your cabin and leaves everything so clean and nice <3), and we are allowed to eat at the buffet at anytime.

There arent duties as deboxing, or eternal formal nights. For example, on a gala night a HAL photographers starts around 5p.m. and might be closing the studio about 10 p.m. Some days depending of the crowd you need to stay a bit more, but is not usual.

On HAL you help to do delivery of reminders to support the Black Label Artists on board. Here is very important to push for the bookings or appointments for black and white pictures because the sale of those packages will help the phototeam to easily reach the target of the cruise.

As far as I remember, on Image, managers werent respecting or apreciating the black and white artists or pushing the team to get the bookings (in a good way) to make it worth.

Regarding the team I cant complain. The Oosterdam phototeam is cool and fun to work with. Our colleagues are very hardworking people and they are absolutely comitted to the main goal work and make money!!!

I spoke to you about the nice side of being here, and I think i want to keep it there, because the bad stuff like no time for anything, living in a rush, and things like the family vibe I used to feel in another ships (and not in this one), is very personal.

With time i have learned that I still miss the land and the kind of life that comes with it, but it is what it is and this might be one of our baby steps together, right?

Soon will be our second wedding anniversary. Time goes so fast… Should we get ready for more?

Lets cheers for more adventures to come!!!

Sara,

P.D. I forgot to tell you that in my first month i got such a cute gifts from our guests. One of them was the general Attorney from Oklahoma who gave me a special collection  coin. Isn’t it cool?

La chica del Boleto Rojo

Llevo días con este texto en mi mente. En medio de cambios y de horarios locos, quería sentir por un momento que el tiempo era absolutamente mío para escribir.

De pronto pienso en este, mi blog de viajera, y me entra una melancolía de estar en la ruta, en trance, de ser la pasajera sentada en el avión bebiendo más vino para conciliar el sueño. Pienso en esa viajera y se me viene a la cabeza la estudiante hippie que solía ser.

2005-2
Oh, por Dios. Este era mi styling habitual. Sin embargo, recuerdo esta foto con mucho cariño. El lugar era el quinto piso de la Facultad de CC.CC. de la USMP. Un rincón con muchas historias.

Durante mi época universitaria tuve tantos estilos como pueden imaginar. Llevaba unos anteojos resbaladizos y no estaba muy segura de lo que quería. En clases hice amigos valiosos que hasta hoy frecuento y con otros tuve mucha suerte de encontrarme años después.

Es gracioso como vienen estas memorias. Están las aulas, los profesores, los alumnos… Tenía un listado de cursos no favoritos y entre ellos estaban la materias relacionas a PR, marketing y publicidad. Creo que a mi espíritu soñador le costaba pensar en resultados, en términos concretos.

Les cuento que me hace gracia porque en aquellos tiempos solo tenía en mente caminar entre redacciones de noticias. Llegaba muy temprano a mis primeras prácticas en un diario local y con la edición impresa en las manos había que transferir los contenidos a una incipiente versión digital (2006).

Esa imagen de Woodward y Bernstein en una oficina conversando con un café en las manos, esa era mi idea de comunicaciones de aquel entonces.

Como jugando, creé un blog en el 2006. Mi primera bitácora llamada Boleto Rojo tuvo un rincón dentro del viejo blogger.com (luego migró a wordpress) .

Aunque nadie entendía bien de que iban estos nuevos espacios virtuales, muchos solo queríamos estar ahí. Se crearon así, millones de blogs y entre esos mi pequeño diario que solo comenzó como una compilación de poemas, fotos y testimonios personales.

Debo confesar que todo fue a causa de un amor platónico que me motivó a escribir, diseñar y aprender un poquito de lenguaje html para modificar los templates que hoy son sumamente amigables en comparación a lo que eran en ese tiempo.

Un día esos poemas se convirtieron en textos de películas. No de crítica cinematográfica como las de “Páginas del diario de Satán” o los artículos de “Cinencuentro” (soy muy fan de ambos), pero eran unas notas surrealistas sobre las películas que me conmovían o por bellas o por raras.

Fue así como colaboré con un blog para la web de RPP al año siguiente, cuando ya los medios empezaban a construir sus granjas de blogs y a buscar escritores o ciudadanos que pudieran contar buenas historias. Ya hablábamos de bloggers, de usuarios, de comentarios llenando las bandejas de entrada de blogger o wordpress. A los que había que contestarles para bien o para mal. Ya administrábamos una comunidad.

Fue de esa forma que hice amigos y contactos. Los blogs nos habían presentado y Facebook y Twitter ya nos conectaban más.

Durante toda la carrera en la universidad, el tema digital fue casi inexistente, pero fue gracias a mi estancia en medios que mi espíritu se había adaptado a un nuevo molde.

Aquella versión analógica de todos nosotros empezó a morir. De pronto se hizo común comprar kindles, descargar torrents de música y películas. Dejamos el film y fuimos por los píxeles (antes de ser hipsters o nostálgicos).

Estuvimos ahí. El Social Networking se hacía más indispensable y fue así que cambié de compañía. Luego de 5 años en una radio/web/tv llamada RPP en donde aprendí temas de convergencia y multiplataformas, decidí dejar la sala de noticias por un puesto que casi nadie podía definir.

El Community Management era una posición relativamente nueva en las empresas (2012). Este puesto era tan nuevo que los ejecutivos no sabían qué lugar darle o bajo que gerencia colocarnos. Todos aprendíamos sobre la ruta, por primera vez existía una forma de escuchar a las audiencias online, a  cientos, miles, millones de fans que esta vez tenían voz y voto en la red.

Me parece curioso que de aquella experiencia hayan pasado 5 años y aún tengamos empresas que anuncian búsquedas de talentos recién salidos de la universidad o con poca experiencia para puestos de CM. Y peor aún que hoy en día haya caza talentos que solicitan que el CM sea diseñador/desarrollador con salarios para desmayarse. Las ofertas no pasan los 1000 soles en muchos casos por un puesto de tiempo completo.

Mi humilde posición como desempleada (octubre-noviembre del 2016) me permitió observar parte de ese panorama. Sin embargo, hay que aclarar que eso ocurre solo con algunos a los que les falta cambiar el chip (que espero suceda pronto por el bien del mercado laboral). Hay también empresas con nuevos enfoques, que intentan, liderar el cambio y apoderarse de nuevos métodos que busquen ganar la confianza de la gente.

 

Una breve pausa comercial
Hacer un break en la vida no es nada fácil. Sea cual sea el motivo de tu pausa estás en lo correcto si es lo que deseas, si te hace bien y te sientes libre.

Recorrí parte de este maravilloso mundo sola y luego al lado de mi esposo (con quien incluso fundamos nuestra propia empresa de fotografía “Mare and Sara”). Estuvimos con el equipaje listo yendo de un lugar a otro. Esa vida gitanilla motivó la creación de este ,mi segundo blog, “Diario Gitano” con el que buscaba compartir experiencias de viajera.

Estuve en tierra, en Brasil por un año y luego otros dos en altamar laborando en un crucero.

A veces he visto caras extrañas al mencionar mi experiencia en el barco y es algo muy sencillo. Allí aprendí muchísimas cosas, entre ellas a ser sumamente puntual por respeto a los demás. Es como una regla de oro llegar 20 minutos antes de cada reunión.

Otra lección es que la actitud  también es una prenda que hay que llevar a cada batalla. Tienes que pensar positivamente para obtener resultados y, si fallas, aprendes. Y la última y más importante de todas, es que te debes a la gente. Estés en el puesto que estés, eres un ser social (no viniste del espacio), debemos intentar ser amables, educados y escuchar a nuestros clientes, valorarlos. Quizás no tengas un negocio, quizás seas un maestro, tus alumnos son tus clientes, sus padres también, puedes aprender de todos ellos, hasta de los más difíciles.

Todas esas enseñanzas me  son de ayuda en la vida en tierra, en la vida real.

Busqué chamba durante dos meses aproximadamente. Esta debe haber sido la etapa más larga de desempleo que he tenido. Durante 60 días tuve mil y un dudas, acudía a entrevistas con mente positiva, pero nerviosa porque esta vez mi situación era diferente. Tener una familia te hace sentir un compromiso mucho mayor en la búsqueda de empleo. Sientes una necesidad de “no puedo fallar” única.

Esa sensación, que recuerdo claramente, es también parte de la razón de este texto. Quiero escucharlos, leerlos y aunque sé que me he extendido mucho en este post, quiero que sepan que contemplo este post como el inicio de una nueva etapa para “Diario Gitano”.

Desde aquellas anécdotas 2.0 que les conté en las primeras líneas, han transcurrido 10 años de experiencia de vida personal y laboral que son la base del aprendizaje de hoy.

Por ello, estoy muy agradecida por la oportunidad de unirme a un equipo feeling como es el de “Café Taipá”. Y lo digo, no por ser colaboradora del equipo, sino porque viviendo la cultura del Café uno se siente feliz de salir a chambear, y creo de eso se trata todo, de vivir para ser feliz.

La chiquilla del Boleto Rojo que pegaba las noticias en el archivo de la universidad, sigue madurando bajo la misma esencia, pero a diferencia de hace una década, va sin miedo y sin mirar atrás.