Diario Gitano: Segunda temporada. Nuevos destinos

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Vuelvo al barco. Después de dos meses y medio de vacaciones alisto mi retorno al trabajo. Al igual que en mi primer contrato seguiré como fotógrafa de la empresa Image, esta vez como tripulante del Celebrity Solstice.

A diferencia de mi primer barco (Celebrity Summit), el Soltice es un barco con mayor capacidad para albergar huéspedes y con un itinerario distinto. Esta vez recorreré Hawaii, Alaska, Nueva Zelanda y Australia. Seguir leyendo “Diario Gitano: Segunda temporada. Nuevos destinos”

Vida de fotógrafo a bordo III (Despedida)

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En mi última semana en el barco realicé un balance de lo que significó para mí el primer contrato. Como soy nueva en la compañía mi estancia fue de 8 meses y tres semanas en total, incluyendo mi primera semana de entrenamiento.

Finalizar el contrato no fue fácil. Mucha gente desiste en los primeros meses. El ritmo intenso de trabajo y el cansancio físico se hacen sentir día a día.

No voy a decir que nunca me sentí tentada a tirar la toalla. La verdad que la perseverancia llegó con el tiempo y también gracias al apoyo de mi pareja, mi familia y los buenos amigos que de cerca y de lejos te alientan.

A continuación encontrarán algunos de los beneficios que me dejó esta primera etapa como fotógrafa a bordo:

Desarrollo profesional

Muchos de los fotógrafos que llegan al barco son aprendices. Gente con poca experiencia fotografiando bodas o eventos en sus países de origen.

En mi caso no tenía mucha idea de cómo hacer el montaje de un estudio. En mi cabeza siempre tenía el triángulo básico de iluminación que me enseñaron en la universidad, pero ni idea hacerca de los powerpacks o la posición de los cables o cómo montar los fondos de manera segura.

Al finalizar el contrato, luego de 34 semanas, el fotógrafo aprende todo (lo técnico­) por la rutina. Respecto a la parte creativa,  no hay espacio para mucho. Sin embargo, queda en cada fotógrafo intentar ver más allá de las cuatro poses básicas.

Soy una fan de  Pinterest y de Tumblr y siempre echo un ojo a lo que otros fotógrafos están haciendo. Intento no repetir mucho las poses, salir un poco del cuadro, rotar el ángulo…

Hay dos razones para restringir un poco la creatividad (en este tipo de fotografía): los clientes y las ventas. Hay mucha gente que te pedirá cosas o poses nuevas, fuera de lo tradicional, pero finalmente al momento de la venta elegirán la típica pose de la foto de graduación. Muy poca gente apreciará la creatividad del fotografó abiertamente.

Como tienes que ir a lo seguro,  las poses básicas, aunque sean aburridas, son las que más venden. El fotógrafo no vive del arte, sino de los números.  Seamos sinceros, necesitamos el dinero para lo que sea. Así te aburras con las poses básicas, tienes la opción de hacerlas correctamente, intentando que la gente luzca bien en ellas.

Aunque parezca tonto, hay muchos fotógrafos que no consiguen las poses básicas, que no ven detalles de corbatas, sacos mal abrochados o el reflejo en los anteojos. Finalmente esos detalles también cuentan al momento de la venta.

Bolsillito manda

 Un punto que aprecio respecto a lo profesional es el valor económico del trabajo. Nunca me importó mucho el dinero. Quienes me conocen saben lo despreocupada que he sido respecto a la plata y los honorarios porque siempre prioricé el amor por mi trabajo.

Pero llega una etapa de madurez en la que no puedes vivir del amor y en la que tienes metas que cumplir para las que necesitas dinero.

Me vi en apuros al culminar el quinto mes y ver que mi paga era muy baja en comparación con la de otros. Todos tenían comisiones altas, vendían cámaras, cuadros, álbums y yo nada de nada. Me preocupaba mucho ser muy insistente con la gente, no sabía como abordarlos y decirles “take it and go”, como mi mánager de la India.

Yo pensaba que al tercer o cuarto mes renunciaría y me iría a Lima sin pena ni gloria, pero me enamoré y decidí quedarme. Al tomar esa decisión me tuve que poner las pilas y hacer de mi estancia algo productivo.

Al convertirme en Photo 2, empecé a tomar una actitud diferente respecto a las ventas.

Para vender tienes que tener confianza en ti mismo y ser bastante caradura. Que no te importe mucho la cara de la gente cuando le digas el precio.

Yo solía pensar que las personas regateaban los precios porque no podían pagar más, pero muchas veces frente al mostrador clientes VIP cargando carteras de diseñador venían a regatear el precio de las fotos. En general, creo que las personas desconocen el valor de la fotografía.

El trabajo detrás de una foto es extenuante. Cada fotógrafo carga unos 12 a 20 kilos por día entre luces y backdrops entre varios pisos, sudando y vistiendo trajes formales…  Bajar el precio, no hay forma.

Economía

Ya que hablamos de  dinero, me alegra haber mejorado mi performance en las ventas porque ello me ayudó mucho a mejorar mi salario. Aunque no sea mucho lo que gano semanalmente, me alegra ver que mis estadísticas en venta llegan a un 67% (el promedio de cada fotógrafo es entre el 40 y 60 por ciento).

Durante los primeros cinco meses fui  Photo 1 y mi paga la dediqué íntegramente a pagar el uniforme y la D90 que ahora es mía.

Un Photo 2 puede ahorrar entre 2500 a 3000 dólares o un poco más, dependiendo de la ruta del crucero y la temporada.

Intercambio cultural

Esta quizás es la mejor (y también puede ser la peor) experiencia a bordo. La desmitificación de los ideales sobre los países del mundo, sobre cómo son los latinos, chinos, indios, ingleses…

¿Hay estereotipos? Sí, los hay. Es inevitable que entre latinos tengamos ciertos patrones comunes. De igual forma los asiáticos y los europeos.

El tema es que cuando reconoce estos factores asocia a las personas a ciertas características, sin embargo las personas son únicas y hay valiosas excepciones que te hacen cambiar de opinión.

La vida aquí me ha dado muy buenos amigos de Jamaica, Filipinas, Honduras, México, India, Bosnia… Y un maravilloso mejor amigo que hoy es mi compañero de aventuras Marko, de Serbia.

Todos estamos bajo el mismo techo 24/7. Imagina que de cada país envián una pequeña porción a convivir en un solo lugar. Ese lugar es el barco. Comemos, bebemos y bailamos juntos. Hablando la misma lengua con diferentes acentos y errores, pero la comprensión y sintonía se logra cuando finalmente las personas encuentran sus puntos comunes.

Crecimiento personal

La perseverancia es una cualidad que hay que tener para poder avanzar sin pensar en factores como la rutina y el cansancio. Intentar, intentar e intentar.

No fue hasta mi quinto mes que realicé una serie de exámenes para llegar a ser Photo 2. Esto quiere decir, más responsabilidad, más exigencia profesional y un ligero aumento en la paga.

Aunque esto sea la fotografía más comercial del mundo, al punto que muchos digan que no es fotografía, el reto es intentar aprender de esto. Veo a muchos fotógrafos 2 y 3 que no les apetece aprender sobre cómo usar el flash (bouncing) o mejorar las poses en los retratos. Personalmente, siempre odié posar a la gente para una fotografía, pero este es un negocio en el que no hay tiempo para ser espontáneos. La creatividad  está restringida a fotografía en unos 60 o 90 segundos a la gente y sacarle la mejor sonrisa.

Como no todos los huéspedes del barco están dispuestos a tomarse fotos, te toca hacer “smudge” o como en Perú diríamos “jalar”. Sonreir, saludar y decirles a todos que es hora de retratarse todo el tiempo es tedioso. Te toca recibir muchos “NO”, a veces ni el saludo responden o simplemente una negativa enorme con las palmas de la mano como si los hubieses ofendido. Sea de forma educada o grosera, los “NO” vendrán una y otra vez, entonces es cuando tu personalidad se fortalece y ya no te importa que la gente te rechace.

La perseverancia y la tolerancia (que yo siempre he tenido muy poco de las dos) son valiosas. Una vez que uno se acostumbra es como no darse por vencido ante los NO que vienen cada día y de todas partes.

Mi novio y yo, para continuar juntos tuvimos que hacer una serie de requerimientos a nuestra compañía. Lo primero es que cuando te enamoras en el barco, todos los contratos tienen diferentes fechas, eso quiere decir que uno de los dos se va primero. En nuestro caso, mi novio decidió extender su contrato hasta en dos oportunidades.

Para quedarse más tiempo llenamos formularios y esperamos ansiosos las respuestas. Finalmente él consiguió hacer el sign-off el mismo día que yo, por eso partimos juntos a casa el 31 de enero.

Otro requerimiento que presentamos fue una solicitud para ser enviados al mismo barco en nuestro siguiente crucero. La compañía rechazó un par de veces el pedido por considerarme nueva en la empresa. Ahora después de cuatro meses y una larga correspondencia, fue aprobado.

Nunca digas nunca.

Hace meses cuándo la gente me preguntaba si me quedaría para realizar un segundo contrato  en este empleo, yo me negaba rotundamente. Sin mentir, habré dicho nunca unas cientos de veces. Pero el destino nos presentó a mí y a Marko.

Aún no podemos creer lo rápido que pasaron los 8 meses y tres semanas. Ya estamos de vacaciones, reencontrándonos con los amigos y la familia.

Fui por la experiencia personal y he regresado con memorias y un corazón enamorado. Ya tengo fecha de retorno y el nombre del barco al que me han asignado, pero me reservaré todos los datos para un próximo post. Hasta la vista!!!

Vida de fotógrafo a bordo (II) El fotógrafo viajero

Air window
Vista del cielo de Sao Paulo.


Estoy finalizando el contrato, y me doy cuenta que en el diario no he publicado nada relacionado a los itinerarios de viaje de un fotógrafo de cruceros.

Viajar es una de las pocas ventajas que ofrece este empleo, es una manera de explorar brevemente algunos lugares. Digo brevemente porque como tripulante es difícil conocer el corazón de una ciudad por lo corto del tiempo libre.

Hasta ahora, he recorrido unas 16 ciudades, quizás algunas más que de momento estoy olvidando. Donde ven los puntos rojos son las ciudades e islas que conocí desde que renuncié a mi trabajo como comunity manager y empecé a “gitanear” cámara y maleta en mano.

Perú –> Brasil

Mi primera salida de Perú fue en 2013, a mediados de mayo. El ticket  “Lima- Fortaleza” me llevó al nordeste de Brasil. Por motivos de trabajo, fui enviada dos meses después a Recife.

Las vacaciones llegaron y partí a Natal, en el estado de Río Grande del Norte, a inicios de setiembre del 2013.

Después de una larga estancia de 6 meses en el nordeste, llegué por invitación de unos amigos al centro, Brasilia, la capital futurista de Sudamérica.

Moderna y ordenada, Brasilia es una ciudad a la que recuerdo con mucha cariño, pues viví tres meses junto a mi familia brasileña.

Finalmente, en febrero del 2014 retorné a Lima para una “breve” escala antes de partir a Estados Unidos. Resalto la palabra breve, pues esta parada no debía tomar más de 4  semanas antes de volar a Miami para unirme al crucero.


Perú –> Estados Unidos – Canadá – Caribe

No fue hasta quincena de mayo que logré llegar a Miami, conociendo amigos de Jamaica, China y Sudáfrica e improvisando el inglés aprendido en el colegio.

Image, la actual compañía para la que trabajo, me envió al Celebrity Summit el 17 de mayo, hace 8 meses. Desde ese día mi itinerario, es el itinerario del navío.

De mayo a la primera semana de setiembre estuvimos entre Nueva Jersey y las Islas Bermudas.

De setiembre a noviembre, cruceros de 14 días a los puertos de Bar Harbor, Sydney,  Charlotte Town (Prince Edward Islands), Halifax, Quebec, Saguenay y Portland.

Desde quincena de noviembre hasta ahora estamos entre San Juan (Puerto Rico) y las islas  caribeñas de San John, San Croix, Dominica, San Kitts y San Marteen.

Mis puertos favoritos han sido los canadienses: Free Wifi en la mayoría de los puertos, gente  simpática, frío rico, las montañas, los amaneceres, la arquitectura de las ciudades, las calles de Quebec y Halifax.

En cuanto al Caribe yo me quedo con Puerto Rico. Con más destinos para visitar y conocer, barrios como el viejo San Juan y una variada gastronomía. El parecido del viejo San Juan con algunos distritos de Lima como el Callao y Barranco es interesante.

Como mencioné anteriormente, el tiempo libre de un fotógrafo a bordo es muy limitado, así que todo dependerá del horario de trabajo, los ajustes de seguridad de cada puerto y del propio barco para poder salir y conocer.

De Los Andes a Los Balcanes
A pocos días de acabar el contrato, pienso que nunca pensé llegar hasta estos lares. Quizás porque mi mayor sueño siempre fue ir a Europa y conocer París o Barcelona, pero los caminos de la vida son bastante impredecibles…

Después de todo, llegaré al viejo continente en unos días. Y no será París ni Barcelona.

Como ustedes saben vivo enamorada del cine, especialmente del cine europeo y de extremo oriente. Algún día un amigo me llevó al pasaje 18 de Polvos Azules en el Centro de Lima y me  introdujo al mundo de Emir Kusturica.

Recuerdo con cariño muchas tardes y noches escuchando las bandas sonoras de “Underground”, “La vida es un milagro”, “Gato negro, Gato blanco”… descargando toda la música posible de Goran Bregovic e intentando pronunciar inútilmente las letras de algunas canciones.

De aquel entonces, han pasado unos 10 años cuando me empecé a interesar por la cultura balcánica y en especial por la historia de la ex-Yugoslavia.

Bien dicen que todos los caminos conducen a Roma, y todo ese afecto por los balcanes tiene ahora un sentido muy personal, un vínculo fuerte que me motivó a elegir Serbia como mi primer destino en Europa.

Serán 19 horas de vuelo con escalas en Amsterdam y París hasta llegar a Belgrado. Aún en el barco, Marko (mi novio) y yo ya estamos contando los días.

This is not a love story

To Marko. 

Perú - Serbia.
Perú – Serbia.

Perú/ Serbia. 1986/ 1990. En este mapa la distancia que existe entre ambos países. Puntos rojos que forman una inmensa línea. Una línea que nació un 17 de mayo, cuando sentada frente a mi manager abriste la puerta de la oficina para tomar tu cámara. En menos de un segundo cruzamos miradas. Ese microsegundo debe ser el más largo y el más intenso que alguien conozca porque creó nuestra historia.

Nuestro destino debe estar escrito en alguna parte de ese mapa. Llegaste hasta aquí en busca de tu sueño y del dinero que necesitas para hacerlo realidad. Yo, algo perdida, solo quería viajar y encontrar ese “algo” que me faltaba. Apliqué a este mismo puesto como fotógrafa hace cuatro años. Después de muchos trámites tenía mi
contrato, pero en aquel entonces renuncié por amor y me quedé en Lima.

Cuatro años después, estoy a bordo y pienso que este era el momento. Debe estar escrito que tardara tanto hasta llegar a este barco para encontrarte.

Siendo tan distintos, de orígenes tan diferentes nos encontramos en un punto, uno de los puntos que conforman esa inmensa línea en el mapa. Siempre fui la niña estudiosa y aplicada que nunca se ensuciaba las panties blancas. Tú, el niño deportista y juguetón que siempre faltaba a la escuela. Soy una loca, fan de las películas
indie, de lo ‘retro’ y las ciudades bohemias y tú tan moderno chico de rave, chico de gym y adicto a las bebidas de proteína.

Tú eres el que ahora se sienta conmigo a ver los encuadres de Woody Allen, y aunque te quedes dormido, sé que estás conmigo. Yo soy la que te graba poemas en el celular para que los escuches en el gimnasio, y que te espera cuando tardas en hacerte el peinado.

Las primeras semanas la química empezaba a hacerse evidente. Y por un malentendido, estando entre copas, llegamos a un mismo lugar. Esa noche escribimos a pulso cada uno de estos días juntos. Tantos besos inesperados que al día siguiente intentamos esconder bajo la alfombra.

Eramos como dos niños que se escondían uno del otro. Tu salías corriendo del trabajo para el gimnasio y luego te escondías en la cabina. Yo me iba a todas las fiestas posibles. Tenía citas e incluso intenté revivir algo a la distancia. Ambos sin éxito, finalmente nos rendimos.

Una noche, huímos del bar juntos. Otra noche nos besamos a escondidas. Otros días te encontraba en la cabina esperándome. Lo que empezó como un juego terminó por convertirse en una maravillosa aventura.

Somos los buenos companeros en el trabajo, los amigos que se hacen bromas todo el tiempo, los amantes que huyen del montón para arder en besos, los enamorados que se miran fijamente en silencio, y aunque somos imperfectos, nos sentimos tanto que continuamos luchando en esta vida paralela.

BONUS TRACK

We are walking. I can see the sun over us. We give little steps in the middle of the road. Something is coming soon.

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This is not a love story (english version)

Peru / Serbia. 1986/1990. This map shows the distance between the two countries. Red dots that form a huge line. A line that was born on May 17, when i was sitting with my manager you opened the door of the office to take your camera. In less than a second we exchanged glances. Microsecond That must be the longest and most intense that someone knows our history because it created.

Our destination must be written somewhere on that map. You came here looking for your dream and you need money to make it happen. I, a little bit lost, just wanted to travel and find that “something” that was missing. I applied this same job as a photographer four years ago. After many steps had my contract, but then gave up for love and stayed in Lima.

Four years later, I’m on board and I think this was the time. Must be written that took so long to get this boat to find you.

Being so different, with so different backgrounds we are at the same place, in one of the points that make up the immense line on the map. I was always the studious girl with the white and clean panties. You, the athlete and playful child who always skipped school. I am a crazy fan of indie films, the ‘retro’ and bohemian modern cities and you just rave boy, who loves the gym and protein drinks.

Now, you’re the one who sits next to me to see Woody Allen’s films, and even if you fall asleep, I know you’re with me. I’m the one who record poems on your cellphone so that you hear in the gym, and the one who waits for you a while when you make your hairstyle.

The first few weeks the chemical between us began to become evident. And a misunderstanding, while between drinks, take us to the same place. That night we start to writing each of these days together. So many unexpected kisses that we tried to hide under the rug.

We were like two children who were hidden from each other. After work you went running to the gym and then you were hiding in the cabin. I went to all possible parties. I made appointments with other people. Both without success, finally gave up.

One night we escaped from the bar together. Another night we kissed in secret. Other days I was in the cabin waiting for me. What started as a game ended up becoming a wonderful adventure.

We are good coworkers, friends who make jokes all the time, lovers who runaway to burn kissing each other, a couple who stare in silence, and although we are imperfect, we continue fighting in this parallel life.

BONUS TRACK

We are walking. I can see the sun over us. We give little steps in the middle of the road. Something is coming soon.

Vida de fotógrafo (a bordo)

Horario semanal.
Horario semanal.

Este es mi horario semanal. Aquí aparecen la cantidad de horas que cada fotógrafo debe trabajar a diario y exactamente el tiempo necesario para sus breaks u horas de descanso. Los pequeños números que acompañan las actividades de los fotógrafos son los llamados targets (cantidad de imágenes a conseguir). Cada target varía según el día y el evento, y en la medida de lo posible el fotógrafo a bordo tiene que tratar de sobrepasar el número propuesto por su manager.

El equipo trabaja entre 9 y 11 horas diarias en diferentes eventos:

  1. Fotografía de embarcación (Embarkation, Welcome on board)
  2. Fotografía de estudio.
  3. Fotografía en el restaurante (Dinning Room).
  4. Atención y venta en el PhotoGallery.
  5. Fotografía espontánea en el Pooldeck.
  6. Venta en el pooldeck.
  7. Fotografía del Sail Away.
  8. Fotografía en el gangway (Terminales o puertos de embarque)
  9. Fotografía social (Bars and Lounges).
  10. Registro – venta del video del crucero. (Solo el videasta)

La jornada de cada fotógrafo es diferente y quien se encarga de rotar los turnos y organizar los horarios es el BM (Business Manager). Además, el BM coordina con el AMS (Sales Manager) y el AMP (Production Manager) las actividades a realizar durante cada crucero, incluyendo las bodas o renovaciones de votos que realizan algunos huéspedes durante su estadía en el barco.

Como P1 (fotografo nivel 1 o junior) no es posible aplicar a fotografiar bodas, pero sí los demás eventos como los retratos en estudio.

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El trabajo como junior es muy similar al P2 (fotogógrafo nivel 2), fotografiar y vender es la cosigna principal.

La rutina transcurre entre montar estudios a diario (hacemos el montaje de al menos 3 estudios todos los días7/7 y empezamos las sesiones alrededor de las 6pm.

Dinning Room

Por otro lado, alternamos las sesiones con la fotografía en el restaurante (Dinning room) em donde capturamos parejas, niños y grupos mientras cenan. Personalmente, detesto este evento porque me hace sentir “paparazzi”, la gente está comiendo y tú les dices algo como “picture time” y zás a sacarle cuantas fotos puedas… siempre sonriendo y tratando de ser divertid@.

Mientras fotografías en el restaurante, aparte de trabajar con el público tienes que lidiar con los meseros y con el movimiento del barco, ondulante e impredescible.

Estudios

Los retratos de estudio son las fotografías que más se venden junto con las fotos de embarcación y del Dinning Room. Para realizarlas montamos los estudios entre los pisos 3, 4 y 5 del barco. En total, durante uma noche formal, montamos unos 6 estudios com un equipo de 5 personas.

Cada fotógrafo debe revisar el estudio que retratará y la locación. Por ejemplo: Estudio Cooper deck 4 (Significa que debes montar el fondo Cooper en el piso 4).

Para montarlo necesitas el set de luces que está ubicado en el piso 2 y llevarlo desde el “forward”(lado del barco) hasta el midship (la mitad del barco). Cada maleta contiene entre 2 a 4 luces de estudio, powerpack, más scrubs, expanders, señales de peligro, cables, extensiones, etc. El peso de cada maleta varía entre los 8 a 12 kilos.

Además cada para montar la luces y los fondos, necesitamos autopoles (manfrotto) un mínimo de 3 autopoles por cada estudio que llevamos desde el laboratorio en el piso 4 hasta la locación correspondiente.

Por último, necesitamos los fondos, cuyo peso debe ser entre 8 a 10 kilos y que es llevado entre 2 personas desde el piso 4 hasta el set.

El proceso del montaje de los 6 estudios es de 40 minutos. Luego de ello debes cambiar tu uniforme (usualmente un smoking) y estar listo para disparar.

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Durante las sesiones portamos la cámara unida a la lap top, un trípode (para la lap top), un dongle com el software que usamos , un listado de seguridad…

Las parejas suelen llegar a tiempo a las sesiones, que no son agendadas, son completamente espontáneas y depende de cuánta gente sepas convencer de sacarse las fotos (sea una noche formal en la que están bien vestidos o una noche casual en la que pueden vestir hasta pijamas!!!

Gangway

Las fotos del gangway son el registro de la llegada de los huéspedes a cada puerto.  Para este evento, cada fotógrafo tiene un perfil. A veces toca vestir un disfraz, otras toca fotografiar algo como una bandera o un anillo com el nombre del puerto.

La tarea del gangway parece sencilla, pero a veces puede ser muy molesta y cansada, puesto que debes cargar los implementos hasta el lugar donde te exijan fotografiar.

Este tipo de fotos usualmente se realizan al exterior bajo el sol durante unas 3 a 4 horas.

Dependiendo del clima toca disparar muriendo de calor o de frío (como es mi caso en Canadá) hasta conseguir el “target”.

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Aquí yo en el gangway vestida de pirata.

Pool deck, Sail away, Bars and Lounges

Este es el tipo de fotos “free style” el fotógrafo camina por las diferentes áreas del barco para conseguir fotos de la gente mientras se divierten en la piscina, en los bares o en las salidas de cada puerto.

Personalmente me gustan más este tipo de fotografías porque los settings o configuración de mi cámara dependen de mí, puedo modificarlos de acuerdo a mi criterio.

Photo Gallery

La labor en la fotogalería es  vender y atender a los huéspedes. Asistir em todo momento a los huéspedes em la búsqueda de sus imágenes.

Aron (Videasta) en la fotogalería.
Aron (Videasta) en la fotogalería.

Vender nunca fue lo mío (y creo que nunca lo será), pero se aprende mucho a tratar con los clientes, a conocer sus poses preferidas, a saber cómo evalúan sus propios retratos.

Estar en el photo gallery te ayuda a conocer a tu público objetivo.

SALARIO Y COMISIONES

Llego a la parte importante del business, el pago. Después de 4 largos y eternos meses ganando solo 100 dólares quincenales, puedo ver algo completo el salario. Como P1 te corresponden unos 700 dólares mensuales, pero la compañía me estuvo descontando unos 1200 dólares a cuenta del cuerpo de mi equipo Nikon D90 ($ 700 y el uniforme $450).

La vida que llevé estos primeros meses fue bastante austera. El poco dinero se me iba en comprar tokens  (fichas) para la lavandería, detergentes, jabones, implementos para el baño, algo de maquillaje para el trabajo, botellas de agua casi a diario y cafés…

El desayuno, el almuerzo y la cena corren por cuenta del crucero, pero aquí debo indicar que hay horarios fijos para las comidas que no necesariamente coinciden con tus breaks u horas de descanso, así que  a veces tendrás que agenciártelas comprando barritas de cereal en stock o  algún café en el staff bar para no pasar hambre durante la jornada.

Los P2 y P3 perciben un poco más ya cuentan con comisiones de bodas y otros eventos. La diferencia entre un P1 y un P2, no es mucha, pero sí entre un P1 y un P3. Para poder aplicar a ser P2 tienes que estudiar y realizar una serie de exámenes vía online (estoy en esta etapa actualmente).

Muy aparte de estas labores, el fotógrafo a bordo está asignado a un puesto especial durante cada simulacro. Dos veces por semana, el barco tiene dos tipos de simulacros (Drill y Pax Drill), entonces hay que colocarse el chaleco salvavidas y esperar a la alarma de emergencia. La duración aproximada de cada ”drill” es de 1.30’.

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La vida a bordo es dura y aún más si eres fotógrafo o estás en camino de serlo. A veces reflexiono sobre porqué decidí venir y me encuentro con una situación diferente a la de mis colegas. Entonces me digo a mi misma que vine por la experiencia de viajar y fotografiar. Si aquello me movió hasta aquí, lo que me mantiene en altamar es ya otro motivo.

Living in a “yellow submarine”

Celebrity Summit
Celebrity Summit

Este es “mi” barco, el Summit, un monstruo de latón de más de 12 pisos en el que viven aproximadamente más de 800 tripulantes (crew) y cientos de huéspedes.

Como tripulante tu vida está totalmente vigilada  24/7. El único espacio en el que mantienes cierta “privacidad” es tu cabina.

Fuera de ella, muchos de nosotros compartimos lugares en común:

 

Deck 1 (Piso 1)

El deck 1 del crucero es el área principal de la tripulación. Aquí se encuentran los comedores, las oficinas, las áreas de seguridad, salas de reuniones, y por supuesto, el bar del staff.

"Acceso solo al crew". Este es una de las puertas del deck 1.
“Acceso solo al crew”. Este es una de las puertas del deck 1.
Pasaje del deck 1.
Pasaje del deck 1.
Tripulante del área de cocina en el elevador.
Tripulante del área de cocina en el elevador.

Staff Bar

Ubicado en el deck 1, el staff bar es el lugar donde el crew pasa la mayor parte del tiempo libre. Es un buen sitio para sentarse beber um café y conocer gente o, en mi caso, conversar com mis amigos de la barra: Uriel (Jamaica), Alex (Filipinas) y Bibín (India).

Staff Bar.
Staff Bar.
Alex (Philipinas), uno de los primeros buenos amigos que encontré en el Summit.
Alex (Philipinas), uno de los primeros buenos amigos que encontré en el Summit.

 

Uriel (Jamaica), bartender y amigo de casi toda la tripulación.
Uriel (Jamaica), bartender y amigo de casi toda la tripulación.

 

 

Mess
Otro lugar, donde la mayoría de gente pasa tiempo y se conoce entre sí, son los comedores o “Mess”. El principal es el Crew Mess (Comedor para tripulantes) que está abierto la mayor parte del tiempo y casi siempre algo desordenado por la cantidad de gente que va.

"Crew Mess".
“Crew Mess”.

Usualmente yo voy al Oficcer Mess, cuya comida es más saludable y el espacio está mejor distribuído. Aquí llegan los trabajadores de los services como los spa, las tiendas, los fotógrafos y los oficiales del barco.

"Officer Mess".
“Officer Mess”.
Un almuerzo común en el Officer Mess.
Un almuerzo común en el Officer Mess.
Mirnes (Bosnia) una de las sonrisas más lindas de este comedor (cosa rara en el barco: gente feliz).
Mirnes (Bosnia) una de las sonrisas más lindas de este comedor (cosa rara en el barco: gente feliz).
Noo (Tailandia), creo que es una de las mujeres más fuertes y trabajadoras de este lugar. La admiro por esa sonrisa perenne en el rostro.
Noo (Tailandia), creo que es una de las mujeres más fuertes y trabajadoras de este lugar. La admiro por esa sonrisa perenne en el rostro.

El último mess, es el Staff Mess, donde puedes encontrar algo de comida chatarra.

Crew Bar

Mis primeros 40 días los pasé bebiendo casi a diario. El turno de los fotógrafos acaba cerca de la medianoche  por lo general. A esa hora volamos a cambiarnos y junto a mi ex rommie solíamos ir a las fiestas que organiza RRHH.

El Crew Bar (Bar de la tripulación) es un pub de luces tenues inundado de humo ya que es el único bar donde la tripulación puede fumar. Aquí se realizan la mayoría de fiestas temáticas semana a semana: fiesta latina, fiesta serbia, fiesta caribeña…

Crew Bar.
Crew Bar.

Es el lugar indicado para divertirse y lanzar el anzuelo… – ya saben a lo que me refiero-.

 

 Deck 5

El deck 5 es el escape de la tripulación para poder ver el mar. El gimnasio está ubicado em este piso, así que se puede decir que hay algo de relax en esta zona. Algunos también vienen aquí para ver películas, tomarse una soda o fumar.
Era mi piso favorito, hasta que un  anónimo reporto uma falta grave en mí contra. La seguridad del barco me llamó hace más de dos meses para decirme que estaba siendo investigada por arrojar basura  al mar (ese acto tan común en tierra, es una falta grave a bordo). Dijeron que alguien tenía pruebas y me acusaba. El jefe de seguridad me citó para interrogarme (sí, es como la policía) y fue bastante hostil.

A tanta insistencia de que me declarara culpable de algo que no hice, casi lloro de la impotencia y les juro que hasta quería renunciar. Obviamente la acusación era uma completa mentira, pero tenía que probar que era inocente.

Con el paso de los días, no lograron comprobar que fui yo quien lanzó uma manzana al mar. El caso se cerró y  después de todo decidí quedarme a bordo.

Como pueden ver, el listado está algo chico, pero es lo principal. Literalmente sigo sobreviviendo a la vida aquí. Continúan los días duros y maravillosos. Este es nuestro viaje 533 y es el último crucero con destino a Bermuda de esta temporada.

Escribo desde la Isla del famoso triángulo, me siento emocionada por lo que se viene: Canadá.